En raison des remontées océaniques et de la nature du sous-sol, les eaux de surface et souterraines du département de Foundiougne sont salées et parfois même saumâtres.

le Saloum à marée basse aux environs de Foundiougne

Elles présentent fréquemment des concentrations élevées en fluor et même en fluorures d'aluminium et de sodium. Leur consommation prolongée entraîne des conséquences extrêmement graves.
La consommation pendant plus de 10 ans d'une eau présentant une concentration en fluor supérieure à 3 mg/litres provoque des déformations graves et douloureuses du squelette. Le fluor a en outre un effet thyro-dépresseur (dépression, maladies du coeur) et une incidence négative sur les capacités intellectuelles des enfants (lésions cérébrales, perturbations du comportement et de l'apprentissage)
La vulnérabilité au fluor est accrue par un mauvais état nutritionnel, notamment par des carences en Calcium, Magnésium, vitamine C, vitamine D et dans le cas de régimes faibles en protéines.
Enfin le fluor, en s'associant à d'autres ions, donne des composés très dangereux : le fluorure d'aluminium est à l'origine de disfonctionnements hormonaux, et a des effets neurotoxiques ; le fluorure de sodium est extrêmement toxique (dose létale 200 mg chez les enfants)
.

L'eau salée est avant tout imbuvable (il n'est pas vrai qu'on s'y habitue). Chacun fait alors tout ce qui est en son pouvoir pour obtenir une eau de boisson sans odeur ni mauvais goût. (Ce qui ne signifie pas qu'elle soit nécessairement potable.)

A Foudiougne par exemple, les femmes s'organisent pour qu'un transporteur leur rapporte de l'eau de Passy (à 20 km de là). Le surcoût est considérable : le bidon de 20 l revient à 200 FCFA . A titre de comparaison, le prix du m³ d'eau en milieu rural varie entre 400 et 500 FCFA, soit 10 FCFA le bidon. Les familles qui peuvent se le permettre sont peu nombreuses. En outre, l'eau de Passy est fortement fluorée.

L'installation de systèmes de traitement est pour les habitants, une priorité. L'ensemble de la population, personnel de santé inclus, ignore tout du danger que représentent les fortes teneurs en fluorures : la responsabilité de ceux qui sont informés est donc en jeu. C'est pourquoi l'association sénégalaise ASADER
ASsociation SAvoirs pour le DEveloppement Rural
réunit des professionnels sénégalais qui mettent leurs savoirs au service d'initiatives porteuses de développement durable
et Performances
cabinet sénégalais d'expertise en développement durable
ont considéré qu'il était de leur devoir de tout mettre en oeuvre pour que l'eau distribuée soit, dans tous les villages,de parfaite qualité.

L'entretien et la gestion de systèmes de traitement entraîneront eux-aussi un surcoût. Comment ceux qui, actuellement, ont des difficultés à payer des factures d'eau, vu la faiblesse de leurs revenus, pourront-ils l'assumer ? La réponse est contenue dans la question : hors la mise en oeuvre d'un programme de développement durable, le problème resterait sans solution.

L'objectif premier du programme "Energie, Eau, Solidarité, Foundiougne" est l'accès du plus grand nombre à l'eau potable.

page précédente : le département de Foundiougne  page suivante : le problème de l'énergie